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『RIZIN.33』で皇治に勝利のYA-MAN、ファイトマネー全額を支援活動プロジェクトに寄付

RIZINのファイトマネーを全額ピースプロジェクトに寄付したYA-MAN(右)の画像

RIZINのファイトマネーを全額ピースプロジェクトに寄付したYA-MAN(右)

 昨年末の大みそかの格闘技『RIZIN.33』で、キックボクサーの皇治と対戦し勝利したYA-MANが11日、この試合のファイトマネー全額を、子供など弱い立場にある人々の支援活動を行うプロジェクト「ピースプロジェクト」に寄付した。

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 対戦発表会見から挑発しあった2人によるこの一戦は、最後までは激しい打撃戦が繰り広げられ、お互いの重たいパンチが相手の顔面をとらえながらもダウンを許さず、結果は判定へ。ジャッジ1人がドローを付けたが、ほかの2人に支持されたYA-MANが勝利した。

 加藤代表から寄付した理由について尋ねられたYA-MANは、父親が幼少期に違法薬物で逮捕されるなど自らの過酷な生い立ちを引き合いに出しながら、「家庭環境が悪くても道は開ける。僕の場合、キックボクシングを通して道を切り開きました」と語り始めた。「夢を追うことは大切。いまきつい思いをしている子供たちに夢や希望を与えたい」。

 さらに「埼玉県で下から5番目」(本人談)という高校に進みながら、母親がガンで倒れると「死んだりしたら、頼れる身内がいなくなる」と奮起。1日15時間の猛勉強を続け、大学に進学したという秘話も明かした。

 同プロジェクトは、2002年4月に認定NPO法人AAR Japan[難民を助ける会]と協力してスタートした『世界中の子どもたちの目を輝かせる』を目指した社会貢献で、2011年に東日本大震災の発生に伴いNPO法人化された。

 2021年からは東京都足立区西新井のモツ鍋屋を借りる形でピース食道を継続して開催。この食堂には著名な格闘家がボランティア参加し格闘技教室を行っており、新春第1弾として行なわれた1月9日のピース食堂には、第5代&第7代WBO女子世界スーパーフライ級王者・吉田実代が参加。現地の子供を相手にボクシング教室を行なった。

 同プロジェクトの加藤代表は、YA-MANに「協力してくれないか」と直談判すると、この申し入れを快く受け入れ、ピース食堂に初めてゲスト参加することが決まった。リング上だけではなく、これからもさまざまな活動をしていくYA-MANの動向から目が離せない。

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