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「カマキリみたい…」ヤギからエサをもらっていた子猫、飢えたガリガリの姿から仰天チェンジ

ヤギからエサをもらい、やせ細った子猫・ヤギちゃん(写真:ねこけんブログより)の画像

ヤギからエサをもらい、やせ細った子猫・ヤギちゃん(写真:ねこけんブログより)

 可愛らしく、愛すべき子猫。だが、野に生きる子猫たちは、過酷な環境にさらされることも多い。NPO法人『ねこけん』に保護された“ヤギちゃん”と“タイガー”は、保護時はどちらもガリガリだった。親もおらず、エサにも恵まれない。子猫たちには命の危険すら迫っていた。そんな2頭がその後どうなったのか。代表理事の溝上奈緒子に聞いた。

【写真】「別猫みたい!」ヤギからごはんを恵んでもらっていたガリガリ猫、驚きの可愛さに変貌

■ヤギにエサを分けてもらう生活、ガリガリだった子猫“ヤギちゃん”

 「痩せすぎてカマキリのよう」、そう『ねこけん』のブログに紹介されたその猫が保護されたのは、2020年9月のこと。食べるものがなかった“ヤギちゃん”は、ヤギ(山羊)からごはんを分けてもらい、生きていた猫だという。

 「誰かに飼われていたとは言えず、ヤギが食べるエサをわけてもらい、なんとか生き延びていたようです。とはいえキャットフードではないので、猫が消化できるものではなかったよう。そのため、保護当初は下痢が続いていましたし、後ろ脚もブラブラしてしまっている状態でした」(溝上氏)

 そんな“ヤギちゃん”だったが、保護されてキャットフードを与えられると、みるみるうちに元気になった。赤く変色していた背中も、栄養状態が良くなったことで、きれいな茶色に戻ったそうだ。「最初は戸惑っていたようですが、ごはんが食べられるようになると、ガリガリにやせ細っていた体もふっくらしてきて。よく食べ、よく遊ぶようになりましたね」

 保護時、ブラブラしていた後ろ脚も治療により回復。健康になった“ヤギちゃん”は、すっかり甘えん坊な子猫となった。「人には慣れていた」というだけあって、ゴロゴロと喉を鳴らしながらすり寄ってくる“ヤギちゃん”。人の膝の上が大好きで、一度抱くと動けなくなるほどだとか。

 ヤギにごはんを分けてもらっていたから、仮の名前は“ヤギちゃん”。その猫は、今では優しい家族に引き取られているそうだ。家族に付けたもらった新たな名前は、“アルセ”。猫らしく、幸せに暮らしている“アルセ”だった。

 もう一例、その子猫が道路に倒れていたのは、ある夏の熱帯夜だった。見つけたのは、朝から保護活動を続けていた『ねこけん』のメンバー。「場所は練馬区。車で走っていたら、行き倒れた子猫が道路に横たわっていて。ガリガリに痩せていて、意識もないようでした」。

 そばに寄っても、ごはんをあげても動かない。少し頭を上げるため、生きてはいるようだった。熱中症か? 貧血か? とにかく急いで、動物病院へと運んだ。明るいところで見てみると、やはり子猫はひどく痩せており、目は落ちくぼみ、腰骨やあばら骨が浮き出るほど。

 「体を冷やして点滴を施し、意識は戻りました。命に別状はなかったのですが、やっぱりすごく飢えていた」というこの猫。もらったごはんをガツガツと食べるのはもちろん、「トイレのおから砂まで食べてしまうほど」だったという。

 この子猫は『ねこけん』で保護され、適切な処置を受けて救われた。その後、愛情たっぷりの保護猫生活をスタートさせ、“タイガー”という名前ももらった。これまでとは違い、安心で安全な場所で、毎日しっかりごはんをお腹いっぱい食べられる。だが、“タイガー”は飢えた記憶を引きずってしまい、食べても食べても満足できなかったという。他の猫が吐いたものまで食べてしまうほど、その記憶は強烈だったのだろう。

 「最近では、地域猫にごはんをあげることは悪いこととされ、あげない人も増えています。ただ、“タイガー”のように、飢えてしまう猫もたくさんいる。エサをあげない、という前に、増やさないことが一番大事。そのために、TNR活動(TRAP=つかまえる、NEUTER=不妊手術する、RETURN=元の場所に戻す)が必要なんです」

 保護された後も、飢えの記憶に悩まされた“タイガー”だったが、だんだんと変化が現れ、ほかの保護猫たちとも遊ぶようになった。意外にも、迎えてくれる家族との出会いには時間がかかったが、譲渡会でようやく縁もつながった。今では、保護猫仲間だった“スピ”とともに、優しい家族に見守られて暮らしている。

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