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鹿児島産の紅茶には、作り手のこだわりがギュッと詰まっている

紅茶ができるまで

緑色の生葉がさまざまな工程を経ておいしい紅茶になる

おいしい紅茶の裏には、作り手のこだわりが隠れています。 産地の特色や、紅茶への思いを聞きに今吉製茶(霧島市)とKAORU園(枕崎市)を訪ねました。

紅茶の製造工程

おいしい紅茶ができるまでの工程をご紹介します。

摘採

🫖摘採(てきさい)

茶摘みのこと。生葉の若くてやわらかい部分である一芯二葉、または三葉が摘まれる。

委凋

🫖萎凋(いちょう)

生葉をしおれさせる工程。生葉のフレッシュな香りに、花や果実のような香りが加わりはじめる。

揉捻

🫖揉捻(じゅうねん)

葉をもむ工程。圧力を掛けて葉の形を整えるとともに、茶葉の組織や細胞を壊して酸化発酵を促す。

🫖発酵(はっこう)

温度や湿度が管理された部屋に寝かせ、茶葉を発酵させる工程。葉の表面は徐々につやのある赤銅色へと変わっていく。

乾燥

🫖乾燥

熱風で乾燥させる工程。熱により酸化酵素の働きが止まる。茶葉は乾いて濃い褐色となり、紅茶の風味が固定されて「荒茶」となる。

🫖仕上げ

余計な茎や茶くずの粉などを取り除き、ふるいによって大きさ別に分ける。

紅茶の茶葉が完成

おいしい紅茶の完成!


 

今吉製茶

今吉製茶「今吉耕己さん」

今吉耕己さん。「お茶鑑定技術2段」を取得。色、味、香りをみる力が紅茶作りにも生かされている

老舗お茶農家作る香り高さ

  • 霧島市溝辺

1917(大正6)年より続くお茶農家で、4代目となる今吉耕己さんは、7~8年前より紅茶品種「べにふうき」の有機栽培に取り組む。水はけの良い火山土壌は、しっかりと根が張り、芽がよく伸びる。

今吉製茶の茶畑

機械でお茶畑に肥料をまく

冷涼な気候が育む紅茶は、うまみがあり香り高いのが特徴で、ストレートでも飲みやすいと好評だ。新技術の導入に積極的で、新しい機材が導入されれば現地まで見に行くという。

今吉製茶「ローターバン機」

紅茶の本場・インドより取り寄せた、もんだ茶葉を切断するローターバン機

「新しい取り組みで茶業界を引っぱりたい」と今吉さん。紅茶や緑茶の魅力を伝える場をつくるため、2022年5月にカフェをオープン。写真映えするメニュー展開で、若い世代が多く利用する。

「日常茶飯事という言葉通り、毎日お茶を飲んでほしい」。鹿児島のお茶文化を活性化しようと尽力する。

今吉製茶カフェ店内

カフェは紅茶のほか、霧島茶の緑茶や抹茶、ほうじ茶を使ったメニューも豊富

今吉製茶カフェ「ほうじ茶のジェラート」

ほうじ茶のジェラート

今吉製茶カフェ「紅茶のシフォンケーキ」

紅茶のシフォンケーキ

今吉製茶カフェ「店内の囲炉裏」

店内には囲炉裏があり、落ち着く雰囲気

今吉製茶

  • 霧島市溝辺町麓339[MAP
  • TEL:0995-59-2017
  • 営/9:00~17:30(カフェ=11:00~L.O.16:00、テイクアウト=L.O.17:00)
  • 休/水曜
  • HP/今吉製茶(オンラインショップあり)
  • imayoshiseicha

 

KAORU園

KAORU園の茶畑と開聞岳

開聞岳を望む茶畑

手摘みにこだわり、フルーティーな甘み

  • 枕崎市

薩摩富士と名高い開聞岳を望む小高い丘に「べにふうき」の茶畑が広がる。温暖な気候が育む紅茶は、花のような甘い香りが特徴だ。さわやかな渋みがありながら、飲んだあとにフルーティーな甘みが広がる。

KAORU園「べにふうき」

「べにふうき」の葉

KAORU園「受賞紅茶」

2021年のイギリスの品評会「グレート・テイスト・アワード」で二つ星金賞を受賞した姫ほまれ(上)、姫ふうき(左)、一つ星金賞を受賞したさつまローズ

「手間暇かけることが大事」と代表の茅野薫さんは、昔ながらの手摘みにこだわる。人の目で育ち具合をみながら摘むことで、茶葉の大きさや柔らかさを均一に保てるそう。茶葉をしおれさせる萎凋は、極力機械を使わず自然乾燥させる。作業の合間には必ず香りや手触りを確認する。全ての工程を終え、さらに1年熟成。時間と手間をかけた紅茶は本場・イギリスの品評会でも高い評価を得た。「枕崎に行けば良い紅茶が飲めると思ってもらいたい」。紅茶に対する思いは強い。

KAORU園「代表の茅野薫さんと妻・ミヨ子さん」

代表の茅野薫さん(左)と妻・ミヨ子さん

KAORU園

  • 枕崎市豊留町619[MAP
  • TEL:0120-047-828
  • 営/9:00~17:00
  • 休/日曜、祝日
  • HP/KAORU園(オンラインショップあり)
  • kaoruen_koucha

 

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