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月日貝(つきひがい)に心奪われたⅠターン漁師の思いとは | 日置市

月日貝

月日貝(つきひがい)

謎が多いがとにかく美味い。日本の未来照らす、海の宝!

「よかったー!」と漁師・佐々祐一さんは笑みを浮かべた。9月1日、江口漁協独自の禁漁期間を経て、月日貝漁が始まった。その日の晩、江口漁港から漁に出た佐々さん。仕掛けた網は大漁だった。


 

江口漁港から月日貝漁に向けて出港

漁初日は午後5時出港。翌日以降は台風の影響があったため出港できなかった

月日貝の漁場に向けて漁船はひたすら走る

夕暮れ時の海をひた走る(記者は徐々に船酔いし始めた)

月日貝漁「網を入念にチェックする」

禁漁期間を経て久々の漁。網を入念にチェックする佐々祐一さん

漁に向かう佐々祐一さん

地元の漁師・赤﨑元気さん(写真右)も同行

表面の太陽のような緋色、裏面の月のようなクリーム色が名前の由来となっている月日貝。星空の下、まさに海の宝だ。

漁法は底引き網。1.5ノット(2.8km/h程度)で船を進め、飛び込んできた貝が袋状の網に捕まる仕組みだ。

月日貝の漁は底引き網

網を仕掛けて1時間後、引き揚げると豊漁。懸命にロープを引く

底引き網を引き揚げたら、急いで月日貝を選別

網を引き揚げたら、急いで選別

この日は大漁だった月日貝

大漁! 大漁!

この日の漁獲量は1時間で100kgと上々だった。とれたての食感はシャキシャキ。濃厚な甘さが口に広がるが、後味はあっさりしている。

漁獲量に安堵する佐々さん

想定していた通りの漁獲量に安堵(あんど)する佐々さん。一晩砂抜きをして出荷する

佐々さんはもともと、東京で外資系企業に勤めていた。見るのも食べるのも好きだった魚介類をとる側に転身したのは7年前。月日貝との出合いは衝撃だった。「味が最高。この貝をどうにかしたかった」。

月日貝の貝柱

貝柱は“ホタテみたい”と表現されるが、また違ったおいしさだ。旬は9~12月

これまで地元でしか流通してこなかったが、急速冷凍を生かし、販路拡大しようと挑戦中だ。しっかりと砂抜きするなど、品質管理にも努める。

謎も多い。漁獲量に変動があり、明確な理由が分かっていない。県や鹿児島大学と生態の研究も始まった。操業時間の制限や出荷量の調整など、今ある資源の確保も徹底する。漁協が禁漁期間を設けているのもそのためだ。

ブランド化に向けてロゴマークの選定中

ブランド化へ8月末、日置市や江口漁協関係者を交えてロゴマークを選定した

月日貝ブランド化に向けてロゴのデザインコンペ

デザイン案はブラッシュアップした上で活用する

目指すのは養殖。佐々さんは「ブランド化で漁師の収入が安定し、地域活性化にもつながる。日本の水産業を変えるゲームチェンジャーになる」。月日貝は日本の未来を照らす宝だ。

「吹上浜の未来を考える漁業者たち」(FMG)を立ち上げた井上絢也さん(右)と佐々さん

佐々さんと、「吹上浜の未来を考える漁業者たち」(FMG)を立ち上げた井上絢也さん(写真右)

江口漁業協同組合

  • 日置市東市来町伊作田2102
  • TEL:099-274-2326
  • fukiage.fmg

よかもんのススメ…

江口蓬莱館

江口蓬莱館

江口漁協直営の江口蓬莱館

江口蓬莱館

とれたての魚介類が充実

江口漁協直営の物産館。月日貝のシーズンは、朝早くから多くの買い物客でにぎわう。注目は10月15日にある「月日祭」。月日貝を味わえる「さらげ小屋」(月日貝10枚で1,100円。1組1時間半まで)や、貝殻を使った工作などが楽しめる。

月日貝はボイルし、冷凍したものも販売。この時季は他にも、バショウカジキやかんきつ類、新米も並ぶ。柿本久人支配人は「夕日もとってもきれいなので、海を眺めにきてほしい」。目でも味覚でも日置の恵みを体感できる、そんな場所だ。

江口蓬莱館「春と秋はマダイもおいしい」

春と秋はマダイもおいしい

江口蓬莱館「日置茶も販売」

日置は茶どころでもある

江口蓬莱館「天然塩も販売」

以前よかもんで紹介した「渚のあま塩」も!

江口蓬莱館

  • 日置市東市来町伊作田7425-5[MAP
  • TEL:099-274-7666
  • 営/9:00~17:30(レストラン=11:00~15:00)
  • 休/火曜(祝日は営業)、12/31~1/4
  • HP/江口蓬莱館
  • eguchihouraikan

 

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